Obesidad, anorexia y bulimia

La obesidad se caracteriza por la acumulación excesiva de grasa corporal innecesaria, existiendo un acuerdo bastante generalizado de considerar a una niño/a y/o adolescente obeso cuando excede al 20% de su peso ideal, en función de su talla, complexión, sexo y edad de desarrollo. Por lo que es necesario reducir el peso en niños/as que lo sobrepasen, para prevenir posibles problemas de salud.

La anorexia nerviosa afecta básicamente a mujeres. Se caracteriza por una pérdida de peso exagerada, debido al seguimiento de dietas extremadamente restrictivas, y, en un tanto por ciento elevado de casos, se emplea conductas purgativas, bien exceso de ejercicio físico, bien vómitos autoinducidos y/o abuso de laxantes.  Se ejecutan este tipo de comportamientos debido al temor intenso que tienen de aumentar  su peso y una fuerte preferencia por la delgadez. Asimismo presentan  una alteración de la imagen corporal, sobreestimando el tamaño de todo su cuerpo o partes del mismo, lo que les  conduce a verse gordas aun estando claramente delgadas y demacradas. En edades más tempranas, hablamos de la anorexia infantil, que a diferencia de la que surge en la pubertad, el principal síntoma es la negativa a comer.

La bulimia nerviosa se caracteriza por episodios recurrentes de gran voracidad seguidos de conductas purgativas (vómitos autoinducidos, empleo de laxantes y/o diuréticos y práctica excesiva de ejercicio físico) para contrarrestar la gran cantidad de alimentos ingeridos y controlar el peso.  Las personas  se dan cuenta de que este  comportamiento es inadecuado y se sienten culpables y deprimidas. Además, suelen mostrar elevados niveles de ansiedad frente a los alimentos y a la conducta de comer y tienen grandes preocupaciones por su imagen corporal.

Debido a las importantes repercusiones que tienen para la salud, es necesario abordarlos de manera multidisciplinar, siendo fundamental el tratamiento psicológico dirigido a proporcionar las técnicas  adecuadas que permitan solucionar  diversas áreas problemáticas.